长老若缺少榜样,教会就没有方向

今天各地教会中非常缺少牧养,而牧养人最好的路乃是给他们榜样,头羊的榜样往往会决定群羊的方向。清心爱主的榜样会激励并产生更多爱主的众童女,而肉体属世贪婪假冒为善的榜样也会为教会埋下祸根。榜样的力量是无穷的,榜样也是装不了假的,一个地方教会的属灵情形和当地的带领弟兄有非常大的关系。好的榜样使人行动,坏的榜样使人灰心。在旧约,先知的责备大都是从以色列的长老、祭司和首领开始,因为他们是领头开始堕落和犯罪的。新约中的主耶稣和保罗都是牧养的榜样,因为他们为羊舍命(约十11,林后十二15)。彼得也劝我们要做群养的榜样(彼前五3)。关于群养的榜样包括的点有很多,特别是对于长老同工和负责弟兄,要有追求真理的榜样,要有神人生活的榜样,还要有照着神牧养的榜样,后续将就这一专题陆续推送。目前就笔者观察而言,国内各地教会非常缺少正确的榜样,集中体现在以下几个方面:

第一,个人方面,缺少温柔谦卑的榜样。温柔谦卑本是一个成熟之人的表现。然而不少地方的长老同工或负责弟兄,常有一个不好的倾向,就是粗鲁暴躁、容易生气。服事的过程中没有喜乐,常常把脸拉得很长,愁眉苦脸,咬牙切齿的事奉,事情一多,又不如己意,就容易生气动怒。这不单说明,我们里面对主没有享受,服事主已经成为一种压力、责任和义务,而且内心充满了苦毒、恼恨和嫉妒。所以事情一不顺心如意,或者别人负担不一致不愿意配合,或者感觉自己的权威被挑战时,就容易被触怒,而在怒气中的反应和说话,既不能解决问题又没有见证,也给人带来很大的伤害。带领的弟兄容易被激怒也说明他太过骄傲了,认为自己高人一等,真理比别人高,实行比别人好,论资排辈这里是我说了算,无法包容不同的负担。这样的服事已经是非常危险了。所有带领教会的负责弟兄,都需要主的怜悯,从暴躁和骄傲中蒙拯救。我们能够服事主乃是主对我们的抬举,我们的服事也是到最喜乐的神这里来(诗篇四十三篇四节),不可穿使身体出汗的衣服(以西结书四十四章18)。

第二,家庭方面,缺少和谐甜美的榜样。人若不能管理自己的家,就无法料理神的教会(提前三5)。各地有不少长老同工负责弟兄,在外面的事工很有果效,但家庭生活却一塌糊涂,夫妻不和,儿女在世界浪荡。他们在讲台上可以讲得头头是道,但家里自己的姊妹却连连摇头,甚至受压流泪哭泣,儿女也绝不愿意走他那样的道路。很多负责弟兄能够牧养别人,却无法牧养自己家里的人,这样的服事是跛脚的服事,无法到家的属灵也是假属灵。我们的生活应该是一套的生活,我们的事奉也应该是长久并经得起试验的事奉。在中国大陆年长一代的圣徒,在受苦的环境中绝对的为着主奔波劳苦,是值得纪念的,他们的家庭也蒙主的保守和眷顾。然而今天要有和谐甜美,蒙福的家庭见证却不多。在这些方面,海外有不少的同工,都是我们美好的榜样,不单弟兄刚强事奉,姊妹也能和谐配搭,儿女个个都能成才并在教会中积极地尽功用,他们在人性美德上的彰显正是目前国内长老们所缺乏的。

第三,属灵方面,缺少恒久祷告的榜样。今天在各地教会中不大缺少会讲能干的人,却很缺少祷告的人,以膝盖来服事我们的主,不单是个人的祷告,也是团体的祷告,不单是常时的祷告,也是定时的祷告。祷告乃是一切行政和牧养的先决条件,也是个人和教会复兴的关键因素。很多地方的负责弟兄和长老,重在外面的事物和行政,喜欢安排和指挥,管的事情越做越多,与主的关系却越来越远。不再有与主之间情深的倾心吐意,不再有孤单依靠时的情辞迫切,不再有蒙主光照时的痛哭流泪。带领弟兄的个人祷告生活若不强,教会的团体祷告就弱,很多的祷告聚会都已经习惯为责任式地把负担向主报个流水帐。祷告一缺少,动力就没有。服事中仅凭着经验和血气,动不动就运用权柄,服事的过程没有喜乐,缺少膏油,就很难有神大的祝福。

第四,读经方面,缺少新鲜活泼的榜样。现今很多地方的长老对于职事的信息,信手拈来表面溜冰,习惯性的照本宣科,既不深入研习,也不结合运用,聚会的时候连圣经都不带,不单自己吃不饱,更无法应付教会的需要。真理是需要会代价买的(启示录三章十八节),长老若要善于教导,就需要比会众更有追求。教会也是真理的柱石和根基(提前三15),一个教会弱,主要是因为话语执事弱。主的话也是活泼有功效的(希伯来四:12),主的言语一解开就发出亮光(诗篇119篇130节),长老们若能在主的话上劳苦,就不单能使自己得着滋养、洗涤和更新,并且能使圣所的灯光上升。

第五,教会方面,缺少平衡成全的榜样。有不少地方的长老都注重行政治理,善于掌控人事和财务。个别人又过于强势,其他人只能听他的,变成了“长老长”,就导致很多的土皇帝。教会变成了私有物,形成某个人特别的风格。这样的情形除了个人原因之外,与弟兄们之间的配搭也是非常有关系的。大家都做大好人,看到问题都不敢说,没有人彼此平衡和成全,任由某个人特别地发展,最后就变成教会的难处,不单培养了人的己,也限制了主的祝福。

第六,在往前方面,缺少学习成长的榜样。属灵不能吃老本,昨天的刚强不能代替今天的软弱。目前在各地教会负责的长老同工,大多是在受苦的环境中经过的,他们在忠信方面已经做了那一代美好的见证,然而,在现今平安的环境中如何求发展,却是需要很多的学习,不能以现有的为满足。活到老学到老,学习如何服事并成全青年人,长老若缺少进步的空间,青年人就不容易被兴起,目前各地很缺少能主动交棒的榜样。很多弟兄们文化水平和学习性能本来就不高,对职事信息的理解常是一知半解,无法全面平衡的领悟,就容易偏激或极端,遇到质疑时常是哑口无言,对其他团体和外界社会资讯的发展了解得又不够,就容易成为井底之蛙,固步自封。属灵的事不进则退,我们若不学习往前,就很容易被边缘化,甚至成为教会成长的拦阻。

当然,以上只是把一些突出的现象点出来,并非各地都是如此,也并非说谁就都可以做得好了,我们实在需要谨慎自守,彼此代祷,彼此提醒和共勉!我们可能没有什么长老正式的名分,但都是在各地负教会实际的责任,要为自己和全群谨慎(徒二十),因为多给谁,就向谁多取;多托谁,就向谁多要(路加十二章48),好像那将要交帐的人(希伯来13:17),若无正确的榜样,所受的刑罚将比众人更大!

(作者:Noah wu)

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