苦难的益处

主耶稣说在世上你们有苦难,但在我里面却有平安(约翰福音十六33)。没有人喜欢苦难,但它往往不请自来。苦难包括身体的疾病,家庭的变故,亲人的离去,自然的灾害等,对于基督徒和教会也不例外。苦难有很多坏处,但对于基督徒和教会而言,至少也有以下几个益处:

第一,使个人与神更亲近。很多人在平常不大祷告,苦难来到时却祷告得情辞迫切。很多教会在平安时没有多少人有服事,一旦有了逼迫,牧者都不在了,反而很多人开始有负担起来。而对于被限制自由的牧者,由于平时太忙没有机会休息,现在倒落得清闲,有人固定供应一日三餐还能清心祷告唱诗赞美神。

第二,能使彼此间联络更紧密。有的人平常嫌聚会太多,也不大愿意看见弟兄姊妹,甚至在配搭中还彼此相争吵闹。当教会一旦遭遇患难,却能激发彼此的爱心,复兴起来关心教会的需要。学习抱团取暖、彼此鼓励,难得能见到一个弟兄姊妹,就象见到了主一样。

第三,能断绝肉体的情欲(彼前四1-2)。人是很奇怪又矛盾的生物,山珍海味越来越多时肠胃却越来越不好,娱乐消遣越来越多时睡眠却越来越不好;住着三室一厅的豪华装修房时却一直眼红着别人的湖景超大别墅,身在福中不知福还常常怨天尤人。然而苦难一来时,这些欲望会立即降温,时常觉得能活着就感谢赞美主,倒是过起常常喜乐、不住祷告、凡事谢恩的生活来。

第四,能炼尽虚浮。每一次的风都是把轻浮的东西吹走,烈火也总是会炼净一切的杂质。初期教会受逼迫时,没有人愿意做主教;后来康士坦丁大帝宣布基督教为国教时,很多人都争抢着做主教,教会内的世俗化权利斗争就日益严重甚至白热化。对于今天世俗化也日趋严重的教会,逼迫可能是一种化过妆的祝福。

 

耶稣从一开始来到地上就是被世界弃绝并恨恶的,因为祂本不属这世界(约十七16)。教会的产生和发展也都是在苦难和逼迫中成长起来的。主耶稣从来没有意思要跟从祂的人走一条受人欢迎的平坦阔路,而是一条十字架的窄路,并且祂都预先告知了门徒要如何面对逼迫。 

在马太福音第十章专门有一段论到逼迫和应付逼迫的路:“看哪,我差遣你们去,如同绵羊在狼中间;所以你们要灵巧像蛇,纯真像鸽子。且要提防人;因为他们要把你们交给议会,也要在他们的会堂里鞭打你们;并且你们要为我的缘故,被送到官长和君王面前,对他们和外邦人作见证。但他们把你们交给人的时候,你们不要忧虑怎么说,或说什么;因为在那时刻,自会赐给你们当说的。因为说话的不是你们,乃是你们父的灵在你们里面说话。并且弟兄要把弟兄,父亲要把儿女,交到死地;儿女要起来与父母为敌,害死他们。你们还要因我的名,被众人恨恶;惟有忍耐到底的,必然得救。但几时人在这城逼迫你们,就逃到别城去;我实在告诉你们,以色列的城邑,你们还没有走完,人子就来了。门徒并不高过老师,奴仆也不高过主人。门徒和他的老师一样,奴仆和他的主人一样,也就够了。人既称家主为别西卜,何况他的家人?所以不要怕他们;因为掩盖的事没有不被揭露的,隐藏的事没有不被人知道的。我在暗中告诉你们的,你们要在明处说出来;你们耳中所听的,要在房顶上宣扬出来。不要怕那些杀身体,却不能杀魂的;惟要怕那能把魂和身体都灭在火坑里的。两只麻雀不是卖一个铜钱么?没有你们父的许可,一只也不会掉在地上。就是连你们的头发,也都被数过了。所以不要怕,你们比许多麻雀还贵重。凡在人面前,在我里面承认我的,我在我诸天之上的父面前,也必在他里面承认他; 凡在人面前不认我的,我在我诸天之上的父面前,也必不认他。”(太十16-33) 

面对逼迫时如何应对,基本上归纳起来有几点:第一、要灵巧像蛇,纯真像鸽子,且要提防人;第二、不要忧虑怎么说,或说什么;第三、若在这城受逼迫,就逃到别城去;第四、不要怕,不否认主的名。 

(作者:Noah)

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