在教会荒凉时期,作地方教会的见证

 教会起初正常的情形-在各地作一的见证

今天教会在地上乃是合一的,教会中的人乃是那些从世界中被分别出来的。在教会正常的情形下,每一位弟兄姊妹都是以事奉神为正业的人,每一个人都是奉献的人,他们凡物公用。在这样正常的生活中,有恩赐的职事就产生出来了,如以弗所四章所题的使徒、先知、传福音者、牧人和教师。这些人虽然分在各处,却仍在同一个教会中,这就如同电流只有一个,却分散在各处。虽然电光在一所房子里,与另一所房子里所显出的光线强弱不同,电本身却是合一的;在不同的地方所发出的光不同,但其本身却一样。教会也是一样,虽然各地教会有地方范围的不同,教会本身仍是一个。教会在地上乃是作合一的见证。我们说“地方教会”,所着重的乃是教会,而不是地方。各地教会所拥有的生命是合一的生命,所以各地教会彼此间也应该是一的。虽然在哥林多、在以弗所、在其他各地,有显出的教会,但她们都是一个教会。这是正常的情形。

教会的荒凉

然而,教会荒凉后,光景就改变了。在保罗的时代,教会就已开始荒凉,保罗在腓立比书说,众人都寻求自己的事,没有人寻求基督耶稣的事(二21)。提摩太后书更说,全亚西亚的人都离弃了保罗并他的职事(一15)。彼得的书信也不例外,题到教会末后荒凉的情形。一面彼得在前书题到教会乃是灵宫,也就是属灵的圣殿(二5);另一面在后书,他题到各种荒凉的光景。约翰的书信也题到敌基督者的来到,并在道理上的背叛(约壹二18,四3,约贰7)。这是末世的光景。启示录二、三章,我们更看见教会荒凉到一个地步,甚至不能写信给教会,只能写信给教会的使者了。启示录二章致以弗所的信,乃是以弗所后书,在那里教会已经离弃了起初原有的光景,甚至越离越远了。

跟随主往前

主是往前的。我们昨天以为是生命的,可能今天就是死亡。我们必须往前,不能停留在已过的经历中。我相信主今天所作的,比以前更多,也更丰富。凡看见的人,都会觉得,我们今天是在最丰富的时代中;然而这丰富却又是在荒凉时代中累积的。一面说,教会是进步的、是往前的;另一面说,教会又是在一个荒凉的时期中。有些人只看见教会的荒凉,而没有看见教会的进步;有些人却只看见教会的进步,而没有看见教会的荒凉。从主今天所作的事来看,我们可以说,主是进步的;但另一面,看看我们周围的一切,我们也可以说,教会是荒凉的。
 

在教会荒凉时期,作地方教会的见证

神今天所作的,乃是要在荒凉中,兴起地方教会的见证。以地方教会来回应神在教会荒凉时期中的呼召,并借着地方教会的见证,将教会从荒凉中恢复回来。基督教今天是走了样子、落在荒凉中的。因此,今天的基督徒并不典型,并没有达到神的水准。典型的基督徒不光是个人作基督徒,更是有一个教会的见证;只有这个教会的见证,才能将教会从荒凉的光景,带到丰富的境地。


以教会的职事,维持主的见证

主说,“我父作事直到如今,我也作事”(约五17)。父是一直作工,从未停止,因此今天我们也在作工。我们今天的工作,乃是要为主得着一个地方教会的见证;我们今天的职事,乃是教会的职事,也就是要为主得着一个教会的见证的职事。

今天教会的情形是在荒凉中。从预表来看,教会是被掳到巴比伦去了。保罗在头一世纪所看见教会兴盛的光景,不久就失去了。从那时起教会就落在被掳的光景中,一直延续到推雅推喇。推雅推喇之后,就是撒狄,神才起首作工(启二18,三1)。虽然真理被丢弃那么一段长时间,但等到它们一被恢复,这些真理就变为更实在。保罗在头一世纪说到这些真理时,它们是一些属灵的实际;但不够实在。例如他说的教会,乃是一个实际,但实实在在的教会,在当时还未出现。改教后,不光真理被恢复,更是那实在的东西被恢复了。就如因信称义,不光是一个真理,更是一个实实在在的东西。假若主迟延不来,教会是绝不会劝人要因行为称义了,因为因信称义这个实在的东西,已经在教会中被恢复了。

今天教会所需要的,乃是兴起维持主见证的职事。今天各地的难处,就是我们只维持地方上的教会,而没有一个维持主见证的职事。今天的职事,必须构得上神今天所要作的工。我们不能光有一个所谓的职事,我们更需要有一个是见证的职事。我们的职事,必须是教会的职事,是教会见证的职事。神今天的职事,乃是在地方教会里的,也是为着地方教会的。职事所作的,就是恢复教会应有的见证,这才是真正的恢复。那职事是为着那见证,而那见证的内容乃是充实在地方教会中的。

 

在地方教会中彰显基督身体的实际

今天的日子,不是普通的日子,我们今天所作的工,也不是普通的工。今天的路乃是教会的路,在这路中我们不能乱,不能任意而作。因为一乱,主就无法往前了。林前十二章所说的身体,乃是一个地方教会应有的见证,也就是身体的见证。在这身体中,眼不能对手说,我用不着你,头也不能对脚说,我用不着你(21),一切都必须是在配搭中。以弗所四章向我们启示了身体与头之间的实际。今天的地方教会,必须是显出这身体实际的一个见证,地方教会必须成为一个在地方上,彰显出来之实实在在的身体。

 
--节选自《倪恢复职事过程中信息记录》
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